Así se celebra el año nuevo chino en Madrid

Así se celebra el año nuevo chino en Madrid

Los más de 60.000 chinos que residen actualmente en la región dan la bienvenida al año nuevo de su calendario lunar estos días. Hablamos con algunos de ellos para conocer sus costumbres en estas fechas
10 febrero, 2019
María De Castro
  • Cultura

Así se celebra el año nuevo chino en Madrid

María De Castro
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Para la mayoría de madrileños los propósitos de año nuevo ya no son más que un recuerdo difuso, una declaración de buenas intenciones que ha sido engullida por la rutina en algún punto del pasado mes. No ocurre lo mismo con los 60.000 vecinos chinos que viven actualmente en la región, según el último Informe de Población Extranjera empadronada en la Comunidad de Madrid. Estos días la comunidad china en Madrid se afana en engalanar sus balcones con farolillos y guirnaldas rojas para dar la bienvenida al Nuevo Año chino, que en el gigante asiático viene dictado por el calendario lunar.

“Utilizamos el calendario lunar porque ya tiene unos 5000 años y las fechas marcadas en él están muy relacionadas con los ciclos de la naturaleza. De hecho, esta fiesta se llama también Festival de la Primavera, porque aquí empieza esta estación y es un tiempo de renacer, de recomenzar”, reflexiona Zhang Yaqiong, una joven de 25 años que lleva dos viviendo en nuestra ciudad. A pesar de los más de 9.000 kilómetros que le separan de su ciudad natal, Zhang reconoce que la manera de celebrar la entrada del nuevo año no difiere en exceso entre un lugar y otro. Básicamente consiste en reunirse con familiares para organizar un gran banquete el día de fin de año -que en esta ocasión se festejó el 5 de febrero- aunque las celebraciones se prolongarán hasta finales de mes.

Empanadas rellenas de fortuna

“He celebrado la gran cena con la que era mi compañera de dormitorio en la universidad China. Quedamos antes para cocinar empanadillas rellenas al vapor, que es un plato tradicional de estas fechas. La palabra ‘relleno’ se pronuncia en chino igual que la palabra ‘fortuna’. Así que rellenamos la masa con la fortuna, la comemos y la traspasamos al futuro”, resume la joven, que actualmente trabaja en el Centro Cultural de China en Madrid. Su compatriota Xian Mei He sabe bien que las empanadillas son un bien codiciado entre la comunidad china estos días. Desde hace un año y medio trabaja en el restaurante ‘Tres Cerditos’ de Delicias, famoso en la zona por ofrecer esta especialidad culinaria.

Foto: Centro Cultural de China en Madrid
Foto: Centro Cultural de China en Madrid

“Estos días estamos teniendo mucho trabajo, vienen muchísimos clientes”, comenta apurada entre fogones. “Hay bastante gente que no sabe preparar la masa, así que nos compran aquí las empanadillas crudas y luego las cocinan en sus casas”, resume mientras organiza los ingredientes con los que preparará unos suculentos ‘jiaozi’, humeantes empanadas caseras rellenas con verduras, ternera, gambas o carne de cerdo. Xian Mei lleva ya casi 16 años en Europa y reconoce con tristeza que en este tiempo ha perdido la costumbre de celebrar el Año Nuevo de su país de orígen. “Yo este año no haré nada especial, pero si lo que quieres ver festejos tienes que ir a Usera”, sonríe.

Usera, epicentro de las fiestas

Su afirmación no es baladí. Este distrito madrileño, en el que residen actualmente más de 10.000 chinos, se ha convertido en una especie de ‘chinatown’ en la capital. Paseando por sus calles se tiene la sensación de estar en la otra punta del planeta. El aroma a noodles y comida cantonesa impregna el ambiente y los escaparates de las peluquerías, bares y restaurantes aparecen rubricados con caracteres orientales. “Es normal ir a algún local comercial y que no te contesten en castellano porque no saben” afirma Sabela Paz, una joven gallega residente en Usera, tras explicar que muchos vecinos orientales se instalan directamente en la zona para promover sus negocios y relacionarse con su comunidad, por lo que no sienten la necesidad de aprender el idioma o las costumbres españolas.

Foto: Centro Cultural de China en Madrid
Foto: Centro Cultural de China en Madrid

Sin embargo, el hermetismo que generalmente se ha asociado a la comunidad china se está resquebrajando en el distrito gracias precisamente a actividades como la celebración del Año Nuevo chino. Desde la llegada de Ahora Madrid al Consistorio madrileño, el gobierno municipal ha promovido el diseño de un programa de festejos que involucre a toda la ciudad. El año pasado 400.000 vecinos se acercaron a Usera en estas fechas, una cifra que podría ser superada en esta ocasión gracias a las decenas de talleres, exposiciones y actividades que alcanzarán su culmen con el pasacalles multicultural que se celebrará el domingo a mediodía.

Más de 1200 contorsionistas, magos y malabaristas recorrerán las principales arterias del barrio ataviados con trajes tradicionales y acompañados por dragones, leones y farolillos de papel fabricados por los más pequeños de la zona. Será el broche para honrar la entrada del año del cerdo -símbolo de la prosperidad en el país asiático- y una oportunidad para que miles de madrileños descubran el simbolismo, los rituales y el mimo hacia las raíces que siguen cultivando millones de chinos alrededor de todo el globo.


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