Investigadores producen la imagen más profunda del Universo desde el espacio

Investigadores producen la imagen más profunda del Universo desde el espacio

El grupo de científicos pudo recuperar una gran cantidad de luz de las zonas exteriores de las galaxias más grandes gracias a la increíble mejora de las técnicas de procesamiento de imágenes
28 enero, 2019
Jorge Ruiz Morales
La imagen más profunda del Universo. Foto: Alejandro S.Borlaff/IAC
  • Ciencia

Investigadores producen la imagen más profunda del Universo desde el espacio

Jorge Ruiz Morales
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Para producir esta imagen, la más profunda del Universo desde el espacio, un grupo de investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) dirigido por Alejandro S. Borlaff usó imágenes originales del Telescopio Espacial Hubble (HST tomada en una región en el cielo llamada Hubble Campo ultra profundo (HUDF). Después de mejorar el proceso de combinación de varias imágenes, el grupo pudo recuperar una gran cantidad de luz de las zonas exteriores de las galaxias más grandes en HUDF. Recuperar esta luz, emitida por las estrellas en estos zonas, fue equivalente a recuperar la luz de una galaxia completa (“manchada” en todo el campo) y para algunas galaxias esta luz que falta muestra que tienen diámetros casi dos veces más grandes que los medidos previamente. Estos resultados han sido publicados en Astronomy & Astrophysics.

El método de combinación de imágenes individuales no era el más adecuado para detectar objetos débiles y extensos. Por ello, Borlaff explica: “Lo que hemos hecho es volver al archivo de imágenes originales, tal cual las observó el Telescopio Espacial Hubble, y mejorar el proceso de combinación, tratando de preservar a la vez las galaxias lejanas y pequeñas; y las regiones extendidas de las galaxias más grandes”.

La cámara WFC3, con la que se tomaron los datos, fue instalada por astronautas en mayo de 2009, cuando el Hubble llevaba 19 años en el espacio. Esto ha supuesto un gran reto a los investigadores, porque el conjunto completo (cámara + telescopio) nunca había sido probado en tierra, lo que dificultaba su calibración. Para superarlo, analizaron varios miles de imágenes de distintas regiones del cielo, con el objetivo de mejorar la calibración del telescopio en órbita.

La que actualmente es la imagen más profunda del Universo “ha sido posible gracias a la increíble mejora de las técnicas de procesamiento de imágenes  que ha habido en los últimos años, un tema en el que el grupo en el que estamos trabajando en el IAC es muy puntero”, concluye Borlaff.


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